Violoncelle

Le violoncelle est un instrument à cordes frottées. Il appartient à la même famille que le violon, l'alto et la contrebasse. Dans un quatuor à corde, il tient la partie de basse. Son ambitus très étendu va du Do1 au Mi5 si bien qu'il faut lire trois clés (fa 4, ut 4 et sol)
Le violoncelliste assis sur une chaise, tient l'instrument entre ses jambes. Le violoncelle repose au sol sur une pique télescopique.

Les premiers violoncelles sont apparus au milieu du XVI éme siècle. Il concurrençait alors un autre instrument : la viole. En France,  le rejet fut d'ailleurs assez fort dans  un premier temps. Cependant, la sonorité puissante du violoncelle interessa assez vite les compositeurs et on délaissa assez vite la viole par la suite.
Nous pouvons relever par exemple les oeuvres de  J.S. Bach qui a écrit les très célèbres suites pour violoncelle seul. Ces compositions permirent d'ailleurs au violoncelle de sortir du rôle d'accompagnement et de basse continue. 

C'est avec l'apparition des orchestres symphoniques  que le violoncelle c'est définitivement installé.